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Un fonds patrimonial à la bibliothèque

Nous inaugurons ici une série de billets présentant une partie de la bibliothèque qui ne vous est pas familière car inaccessible : le fonds patrimonial, anciennement dénommé fonds ancien.
Ce changement d’appellation n’est pas le fruit du hasard mais bien une volonté d’affirmer ses spécificités. Tout comme les autres domaines de la bibliothèque ce fonds a un “Préfixe” qui l’identifie : RAP = “Rares, Anciens, Précieux” qui rend compte de la diversité qui le constitue, et avec lequel l’appellation “Fonds Patrimonial” sera plus en adéquation.
La dénomination “Fonds ancien” ne peut rendre compte de la variété des éléments conservés dans une bibliothèque car elle est trop restrictive : un fonds ancien désigne des éléments définis par une antériorité, encadrés par des dates.
Or, il est de notoriété publique que les bibliothèques ont de tous temps été les récipiendaires de “matières” et “matériaux” très diversifiés.
Lieux de rassemblement, de conservation et de diffusion de la connaissance, mémoire de nos sociétés, les bibliothèques ont été choisies pour recevoir des dons, legs en plus des acquisitions plus courantes qu’elles effectuent; ce qui les a amené à gérer des éléments divers mais émanant d’une même personne ou structure.

Les bibliothèques publiques ont un double ancrage sur la conservation et l’éducation par la lecture. Pour différentes raisons le deuxième a longtemps été privilégié, et l’introduction des bibliothèques dans le Code du Patrimoine est récente. Le livre III du code du patrimoine s’applique aux bibliothèques territoriales (Bibliothèques Municipales et Bibliothèques Départementales) et aux bibliothèques de l’Etat relevant du ministère de la Culture ; il ne s’applique pas aux autres bibliothèques publiques (ni aux Bibliothèques Universitaires, qui relèvent du code de l’Education, ni aux bibliothèques de services d’archives), ni aux bibliothèques privées.

En nous référant aux définitions, aux rapports officiels et aux lois ou décrets, nous pouvons définir une typologie des documents conservés. La Charte des bibliothèques adoptée par le Conseil supérieur des bibliothèques le 7 novembre 1991 donne les définitions suivantes :

  • Par document ancien, on entend tout document de plus de cent ans d’âge. Par document rare, on entend tout document qui ne se trouve dans aucune autre bibliothèque proche ou apparentée, ou pour une bibliothèque spécialisée tout document qui entre dans sa spécialité. Le caractère précieux d’un document doit être, indépendamment de sa rareté, apprécié en fonction de sa valeur vénale, culturelle ou scientifique, en particulier pour les documents d’intérêt local ou ceux qui entrent dans la spécialité d’une bibliothèque spécialisée.
  • un document imprimé patrimonial est un document que l’on conserve ou bien un document récent que l’on acquiert dans la perspective de le conserver.
  • Par document on entend non seulement les unités bibliographiques mais des collections dont la valeur globale peut être sans rapport avec celle de chacun des éléments qui la composent. Il faut entendre aussi le document dans sa particularité dont la valeur peut être sans rapport avec celle des autres exemplaires connus.

Un document peut être rare ou précieux en fonction de critères concernant aussi bien le « contenu que le contenant » : reliure particulière, document ayant appartenu à un personnage célèbre, document portant un ex-libris, livre-objet, collection iconographique, collection thématique, leg ou don conservés par la bibliothèque dans leur intégralité pour respecter l’intégrité du don. Il peut s’agir d’exemplaires uniques ou très peu diffusés – comme les manuscrits, les dessins originaux … , les imprimés avec une spécificité comme un ex-libris, un ex-dono qui permettent de retracer l’histoire de ce livre et de ses possesseurs, livres-objets, la bibliophilie contemporaine, les collections iconographiques qu’il s’agisse d’estampes, gravures, photographies, cartes ou plans, médailles commémoratives -, ces listes ne sauraient être exhaustives.

Pour finir, revenons sur la création de ce fonds patrimonial.
L’ actuelle bibliothèque de la Maison de l’Orient et de la Méditerranée-Jean Pouilloux est héritée des bibliothèques rattachées aux instituts de recherche qui composent ou ont été une composante de la MOM.
Chaque institut avait sa propre bibliothèque, et c’est au moment où il a été décidé de regrouper toutes ces bibliothèques, non seulement dans un seul bâtiment mais en refondant les collections afin de leur donner une cohérence et une cohésion d’ensemble, que le fonds patrimonial est né.
Les documents patrimoniaux ont été extraits de ces bibliothèques en fonction de critères de dates, de rareté  et en introduisant la notion de conservation comme élément primordial. Ainsi, une salle a été dédiée à ces documents en respectant les conditions de conservation prescrites telles que l’indice UV, la température et l’hygrométrie. Du matériel spécifique a été, et est toujours, utilisé car on ne saurait appliquer les mêmes protections sur une couverture actuelle que sur une reliure cuir ou parchemin. Ainsi le cuir est un matériau “vivant”, qui doit respirer et être entretenu selon des recommandations normées. (cf. sur ce point les prescriptions de la BNF : https://www.bnf.fr/sites/default/files/2018-11/entretien_cuir.pdf )
Il existe de nombreuses règles et recommandations qui encadrent les interventions, et nous utilisons les services d’une restauratrice quand les interventions ne peuvent être réalisées en interne.

Nous vous présenterons certains des documents que nous conservons  et les donateurs dans de futurs billets.

 

Mais que contenait le coffre-fort de Salomon Reinach ?

En l’an 1935, un legs fut ratifié entre la famille de Mme Salomon Reinach née Margoulieff et l’Université de Lyon concernant la bibliothèque personnelle de Salomon Reinach. Mais nous vous conterons cette épopée en d’autres temps.
Ce legs comprenait des ouvrages, des meubles et des documents personnels. Parmi ces meubles, il est à noter la présence d’un …
coffre-fort!

© Bibliothèque MOM – 2015

Ce coffre-fort n’était pas qu’un élément décoratif, et il a continué à être utilisé jusque dans les années 2004.
Nous avons souvenance que la bibliothécaire de l’époque en charge de la bibliothèque de l’Institut d’Archéologie classique (dite bibliothèque Salomon Reinach) Dame Simone Charre, s’en servait pour mettre à l’abri des objets, livres, comptes dont elle avait la charge. N’ayant pas de salle fermée et son écritoire ne lui permettant pas une mise en sécurité de ces éléments, le coffre-fort était donc bien venu.

Un funeste jour, Dame Simone nous quitta.
Il ne fut pas possible de retrouver le précieux trousseau permettant d’ouvrir le coffre. De preux chercheurs et coutumiers de la bibliothèque tentèrent leur chance, mais aucun ne possédait le précieux sésame. Quant au contenu du coffre,  bienheureux celui qui aurait pu le dévoiler.

© Bibliothèque MOM – 2015
 

Qui plus est, il était de notoriété publique que seul l’initié (dont on ne peut dévoiler le nom) possédait la formule magique nécessaire en plus de la clé.
Il resta donc fermé, entre les mains de celle qui prit la suite de Dame Simone pour la mémoire de Salomon et des siens au sein de la bibliothèque, (une explication concernant le “Mais pourquoi à la bibliothèque?” ne saurait tarder), au fonds ancien issu de la fusion des bibliothèques d’Instituts amenant à la création de la bibliothèque que vous connaissez.

Les années ont passé, il était grand temps d’avancer.
Nous voulions savoir avec certitude si ce coffre contenait encore des objets, documents quels qu’ils soient.
Des légendes sur le contenu circulaient, mais aucune certitude absolue.
Comme nous sommes têtu·e·s, nous avons cherché des solutions, et nous sommes inventifs.ves !
A l’aide d’une caméra miniature, en passant par l’arrière du coffre (dans lequel se trouve un trou qui ne permet pas de passer la main, ce serait trop simple) nous avons procédé à une exploration.
Les résultats n’étaient pas très nets mais ont permis de s’assurer de la présence d’objets et de documents.

Nous pûmes identifier :

© Bibliothèque MOM – 2018

un cylindre qui pouvait être un porte-document ou le fourreau d’une épée? un parchemin enroulé? plus vraisemblablement une carte au trésor

 

 

© Bibliothèque MOM – 2018

une étiquette colorée :
peut-être le billet d’un voyage dans une lointaine contrée

 

 

© Bibliothèque MOM – 2018

 

une poterie sombre avec une anse : aurions-nous trouver le Graal?

 

 

 

 

Nous pouvions passer à l’étape suivante : l’ouverture du coffre!
Nos cercles de connaissances ne comprenant pas de personne apte à nous aider par des moyens plus ou moins officiels voire légaux (personne n’est parfait), nous nous sommes tournés vers la logique : le serrurier, mage de toutes les portes fermées, serrures récalcitrantes et sanctuaires réputés inviolables.

Nous laisserons un voile pudique se poser sur cette opération, les mages n’aimant pas dévoiler leurs secrets.

Et voilà, le coffre est ouvert!

© Bibliothèque MOM – 2021

 

 

ET VIDE !

 

 

 

 

 

Non, nous avons eu le plaisir de trouver beaucoup de choses qui tiennent aussi bien de l’objet archéologique, de documents personnels de Salomon Reinach et de sa femme comme des diplômes, des médailles honorifiques qui viennent enrichir et compléter la documentation que nous possédons, objets qui relèvent de Victor Loret, des livres.
Voici des photos qui vous montrent la réalité de ce que la caméra miniature ne pouvait pas mettre en lumière :

© Bibliothèque MOM – 2021

S’il ne s’agit pas d’une carte au trésor, il renferme des documents importants comme la Légion d’Honneur de Mme Reinach

© Bibliothèque MOM – 2021
La fameuse étiquette était celle d’une boite renfermant des monnaies
© Bibliothèque MOM – 2021

Quant à la poterie, elle avait 2 anses !

De belles surprises nous attendaient également :

Nous reviendrons sur ces différents éléments lors de billets que voudrons bien écrire ceux qui, en-dehors de ce qui restera à la bibliothèque, auront la charge de les conserver et les valoriser.
Quant à nous,  l’histoire de ce legs et ses corollaires à la bibliothèque vous conterons.