Quelques atlas numériques de l’Antiquité sur le Net

Le web est devenu une déclinaison évidente pour de nombreux projets scientifiques notamment ceux à caractère géographique. La présentation et la diffusion des résultats s’en trouvent dès lors facilitées et élargies.

La cartographie en ligne a suivi ce mouvement de démocratisation du savoir d’où le développement récent, dans de nombreuses disciplines, de projets ambitieux d’atlas numériques, de répertoires de lieux et de portails cartographiques à destination d’un large public.

Nous vous proposons ici une sélection, non exhaustive, d’atlas archéologiques et historiques centrés, Maison de l’Orient et de la Méditerranée oblige, sur les temps anciens. Ces atlas nous ont semblé pertinents pour celles et ceux qui travaillent sur ces époques et ces problématiques.

DAAHL : The Digital Archaeological Atlas of the Holy Land

DAAHL est un projet international qui propose un atlas archéologique en ligne de la « Terre-Sainte » (Palestine, Israël, Jordanie, Syrie, Sinaï, Liban, Égypte…).

Des dizaines de milliers de sites archéologiques sont enregistrés dans la base de données du projet. Les sites répertoriés, de la préhistoire au début du XXe siècle – peuvent être accompagnés de cartes, de textes, de photographies ou d’objets archéologiques.

Cette application web est le premier acte d’un projet plus ambitieux qui vise à une cartographie complète des sites archéologiques de la Méditerranée (Mediterranean Archaeological Network – MedArchNet).

Le site DAAHL propose plusieurs possibilités d’accès à l’information archéologique et à la visualisation des sites archéologiques :

Empires : visualisation dynamique des zones géographiques occupées par les différentes dynasties (une vingtaine prédéfinies) qui ont peuplé la « Terre-Sainte » au cours des siècles.
La zone délimitant « l’empire » s’affiche sur une carte satellite de la région avec possibilité de zoomer et de jouer sur le type de présentation (plan, image Google Maps, relief…).
Un texte de présentation historique, avec des illustrations, accompagne la carte de la dynastie choisie.

Archaeological Periods : On peut accéder aux 17000 sites de la base de données du projet par grandes périodes archéologiques (une soixantaine), du paléolithique inférieur à l’époque ottomane.
Une application permet l’animation des sites aux cours des différentes époques. Un texte d’introduction à la « période » accompagne la carte de l’époque sélectionnée.

Shishak’s Campaign : reconstitution animée, à l’aide d’images de Google Earth, de la campagne militaire du pharaon Sheshonq 1er (945-924 av.JC) au Levant.

PEF Maps : superposition d’anciennes cartes de la Palestine Exploration Fund (1870-1880) avec des images de Google Maps pour une présentation interactive des sites archéologiques de la région concernée.

Search Database : interrogation de la base de données par nom de site, par période, par type de site…. Présentation finale des résultats sur une image Google Maps enrichi d’une fiche informative sur le site. Il est aussi possible de visualiser le ou les sites trouvés sur « Google Earth » par l’intermédiaire d’un fichier « .kml » généré lors de la recherche.

Spatial Search : à partir d’une carte Google Maps, possibilité de délimiter, à partir de points, une large zone de recherche des sites archéologiques de DAAHL. L’affichage des résultats se fait sur l’application Google Earth ; cette dernière option ne semble pas fonctionner correctement.

Make Maps : Comme son nom l’indique, vous avez la possibilité de concevoir des cartes personnalisées à partir de périodes chronologiques, de types ou caractéristiques de sites. Le résultat apparait alors sur la carte interactive. Les sites sont matérialisés par des cercles plus ou moins importants, et ce, en fonction du nombre de sites référencés dans la zone. Il se peut que vous deviez zoomer sur plusieurs niveaux pour localiser un lieu précis dans une région très dense en sites archéologiques. Le nom du site apparait quand on glisse le curseur sur le point. Possibilité de copier la carte ainsi conçue à des fins d’illustration.

Site Preservation : deux films en lien la préservation des sites archéologiques.

DARMC : Digital Atlas of Roman and Medieval Civilization

Le « DARMC », atlas historique développé par une équipe de chercheurs et d’étudiants de l’Université d’Harvard, propose une représentation cartographique, temporelle et interactive des civilisations des mondes antiques et médiévaux (de l’Empire romain au 16ème siècle).

Les concepteurs du projet ont d’abord matérialisé les informations contenues dans le « Barrington Atlas of Greek and Roman World ». Par la suite, la base de données du DARMC s’est enrichie de nouvelles données puisées à d’autres sources bibliographiques qui ont permis d’élever l’atlas à un plus haut degré de précision et d’élargir les zones et les époques couvertes.
Le DARMC collabore d’ailleurs étroitement avec Pleiades, le répertoire des sites antiques.

La grande variété des données entrées dans la base permet la production de cartes spécifiques, originales et modifiables à l’envi. Il suffit, dans l’onglet « Maps », de sélectionner des critères prédéfinis de types chronologiques (époque romaine, médiévale…), historiques (dynasties, épopée viking, expansion musulmane, royaumes européens, Reconquista, croisades, grande peste…), thématiques (voies de communications, centres urbains, peuplement, diffusion des ordres religieux, ligues commerçantes…) et/ou géographiques (Europe, France, Eurasie, Orient…).

On peut croiser les critères, zoomer sur la carte des résultats ou la déplacer dans les limites de la page web.

Il est aussi possible de saisir directement un nom de lieu (en haut à gauche de la carte) à afficher sur le planisphère. Dans la barre d’outils au dessus de la carte, on peut sélectionner le fond de carte (relief, routes…) et ainsi se fabriquer des cartes personnelles à imprimer.

L’atlas DARMC compte s’ouvrir sur l’Afrique et la Chine.

Corona Atlas of the Middle East

Cet atlas archéologique en ligne du Moyen-Orient (et des régions avoisinantes), conçu par l’University of Arkansas, a été élaboré à partir de photographies satellites, noir et blanc, prises entre 1960 et 1972 par la mission CORONA de surveillance des zones à risque à l’époque de la guerre froide.

Les photographies (188000 d’après les concepteurs du projet) utilisées pour réaliser cet atlas constituent une source d’informations importante pour les archéologues qui travaillent sur les évolutions des sites et des vestiges archéologiques de cette région.
En effet, le développement urbain, les conflits, l’intensification de l’agriculture, la construction de voies de communication et de réseaux d’irrigation ont modifié ou fait disparaitre, ces dernières décennies, des lieux tels qu’ils existaient jusqu’au début des années 70.
Ce projet permet donc de répertorier rétrospectivement des sites perdus, voire d’en découvrir ou d’en redécouvrir d’autres, aujourd’hui, peu ou mal documentés.

Quand on lance l’atlas, les contours en rouge représentent les zones couvertes par des images CORONA. Au fur et à mesure que l’on zoome, les images CORONA proprement dites et les sites archéologiques deviennent visibles.

On accède aux photographies satellites des sites référencés dans la base de données du projet via le menu « Tools » en haut à gauche du fond de carte.
Une fois le site archéologique sélectionné, l’image satellite correspondante s’affiche en gris. Le curseur de transparence en bas de la fenêtre de visualisation offre la possibilité, pour une même zone, de passer d’une époque (les années 60-70), en gris, à l’autre (aujourd’hui) et de percevoir ainsi les évolutions de l’endroit. Quand la carte s’affiche en couleur, c’est qu’il s’agit d’une image « Google Maps » récente de la région. On peut changer l’aspect du fond de carte récent (image satellite, carte routière…).

En général, plusieurs photographies CORONA sont liées aux sites. Elles correspondent aux différents passages, au cours des années, du satellite sur la zone. Dans le menu « Map Contents« , en haut à gauche, pour une zone donnée, on peut modifier l’affichage de l’image en sélectionnant/désélectionnant les différentes calques photographiques CORONA mis à contribution. On a aussi la possibilité de télécharger la ou les cartes contenant le site recherché.

D’autres critères permettent d’affiner la recherche ou de modifier l’affichage et la présentation des cartes. On peut aussi zoomer sur les cartes et calculer la distance entre deux points sur une carte.

ArchAtlas: Archaeological Atlas Project

ArchAtlas est un projet de cartographie sur le web de sites archéologiques proposé par le « Department of Archaeology » de l’Université de Sheiffied (UK).

Les sites archéologiques référencés (environ 200 pour l’instant) concernent la préhistoire et le début des époques protohistoriques. Les régions privilégiées sont la Méditerranée orientale, le Proche-Orient ancien, l’Asie centrale ; A noter quelques sites en Amérique et en Asie orientale…

La localisation des sites contenus dans le répertoire OpenAtlas se fait par l’intermédiaire soit d’un atlas interactif ou soit d’un moteur de recherche interne, si on connaît le nom du site recherché. Chaque notice de site contient une photo satellite de la zone, un planisphère avec la localisation dudit site et éventuellement un renvoi à un article de la revue numérique « ArchAtlas Journal » où il est mentionné.
Certains sites bénéficient d’une présentation plus élaborée (série de photos satellites, images en 3D ou panorama).

Tous les sites archéologiques contenus dans OpenAtlas peuvent être visualisés directement sur Google Earth (fichier .kml) ou Worldwind à condition d’avoir installé, au préalable, les applications nécessaires. On a alors la possibilité de faire le lien, à partir du globe virtuel, avec la notice informative du site dans OpenAtlas et éventuellement avec un article de la revue numérique « ArchAtlas Journal ».

Les articles de « ArchAtlas Journal » traitent, peu ou prou, de problématiques éditorialisées par les concepteurs du site (diffusion de l’agriculture, routes et échanges commerciaux, développement de l’urbanisme et technique de visualisation des données archéologiques) ; les articles sont richement illustrés avec des images satellites, cartes en 3D, schémas, données issues de la télédétection et des SIG appliqués à l’archéologie…
Cette revue numérique accueille aussi des articles issus d’interventions données lors d’ateliers organisés par le département d’archéologie de l’université de Sheffield.

La base de données s’enrichit régulièrement en nouveaux sites archéologiques récupérés à partir d’autres atlas en ligne (ASPRO, TAY, BMSAG…).

ArchAtlas a aussi en projet une cartographie chronologique et culturelle des sites archéologiques référencés dans son répertoire. Cela dit, ce site ne semble pas faire l’objet de mise à jour régulières…

Antiquity à-la-carte

Nous avons affaire ici à une application web interactive de cartographie du Monde antique qui permet la conception et l’édition de cartes personnalisées en fonction de critères prédéfinis.

Ce projet a été conçu par « l’Ancient World Mappinp Center » de « l’University of North Carolina at Chapel Hill».

Une fois l’application lancée, l’écran d’élaboration et de visualisation des cartes se décompose en trois parties :
En haut, des outils pour interagir avec l’atlas… Au centre, le fond de carte interactif ; sur le panneau à droite, les critères de recherche d’un lieu, les paramètres de personnalisation de la carte (calques, critères géographiques, légendes…) ; quand on clique sur le bouton de recherche « Search for Features« , un autre panneau avec les critères de recherche (nom de lieu, type de lieu, époque) apparait
Chaque partie de l’écran est modulable pour donner plus de place à la carte.

Les résultats de la recherche apparaissent dans la zone « Results ». Il suffit de double-cliquer sur une occurrence pour qu’elle apparaisse sur la carte centrale. Sur la carte, on peut afficher plusieurs lieux en même temps.

On peut aussi modifier l’aspect de la carte en intervenant sur les menus au-dessus de celle-ci. Avec « Labels », on change la langue (anglais, grec, latin) des noms de lieux. Avec « Time Period(s) », on fait varier les époques chronologiques (Archaic, Classical, Hellenistic, Roman, Late) liées aux sites. Avec « Tools », on peut mesurer la distance entre des localités, les déplacer, en créer de nouvelles, tracer des itinéraires ou de larges zones circonscrites et, enfin, sauvegarder la carte sur laquelle on travaille sous forme d’URL.

L’application propose également l’export de la carte aux formats « .json » (lu par les logiciels de SIG) et « .kml » (visualisable sur Google Earth).

A noter que l’affichage de la carte, lors d’un zoom, d’une modification des paramètres ou d’un repositionnement, peut être un peu lent…

ORBIS : The Stanford Geospatial Network Model of the Roman World

Ce site interactif, développé par la « Stanford University, (US) » permet une simulation cartographique des déplacements entre cités établis à partir des principales voies de communication (réseau routier, routes maritimes, fleuves et rivières navigables) de l’Empire romain (1er-2ème siècles ap. J.C.) pris dans sa plus grande acceptation (Méditerranée, Mer noire, Asie mineure, littoral atlantique…).

Grâce aux nombreuses informations historiques entrées dans la base de données (632 sites, 301 ports, plus de 84000 km de réseau routier, 28000 km de rivières et de canaux navigables…) , une attention toute particulière a été donnée à la durée et aux coûts des voyages, fortement tributaires des contraintes géographiques. Cette simulation tient aussi compte des saisons, des modes et moyens de transports de l’époque.

Lorsqu’on lance l’application, elle ouvre sur une page composée de quatre parties :

Au centre, un fond de carte, « zoomable » et repositionnable, sur lequel figurent déjà les principales agglomérations urbaines et voies de communication terrestres de l’Empire romain.

A gauche, le panneau de composition de la « feuille de route » (points de départ et d’arrivée, saison du voyage, outil de calcul de l’itinéraire) et de sélection des modalités de l’expédition (rapidité, coût, type de trajet, modes et moyens de transport…). Avec l’onglet « Network », vous pouvez calculer la distance, le temps ou les dépenses à destination ou en provenance d’un site vers tous les autres sites du réseau et créer des cartes avec ces résultats. Avec l’onglet « Flow », à partir d’un site précis, on obtient un diagramme de flux qui regroupe les trajectoires calculées à destination ou en provenance de ce lieu. La popularité des flux de circulation est indiquée par l’épaisseur du segment dans le diagramme.

En bas de la page, un bandeau affiche le détail des principales étapes du voyage. Ces informations (durée du voyage, saison, kilométrage, coût…) sous forme de graphiques sont une reprise de celles notées dans la fenêtre « Calculated Route » qui apparaissent aussi sur la carte à chaque nouvelle composition d’itinéraire. On cliquant sur les points de l’itinéraire, on interagit avec les graphiques.

A droite, une zone de paramétrage du fond de carte (affichage des routes, des villes, reset de la carte, historique des itinéraires…). On peut également y télécharger les itinéraires que l’utilisateur a élaborés aux formats  « .sgv », « .csv »…

Toutes les zones de paramétrages sont possiblement escamotables afin d’obtenir un fond de carte en plein écran.

Le site propose également une galerie de cartes et des cartogrammes, un peu compliqués à lire pour le profane, sur les ratio coût/distance/mode de transport des échanges entre les grandes métropoles de l’Empire romain (Rome, Constantinople, Antioche…).

Articles de la revue en ligne M@ppemonde sur le site ORBIS :

https://mappemonde-archive.mgm.fr/num34/internet/int12201.html

https://mappemonde-archive.mgm.fr/num36/internet/int12401.html

PLEIADES

Il ne s’agit pas là d’un atlas à proprement parler mais plutôt d’un répertoire toponymique historique, en accès libre, principalement centré sur le monde gréco-romain antique. Il est développé par l’Institute for the Study of the Ancient World (New-York University) et the Ancient World Mapping Center (UNC Chapel Hill).

Ce répertoire – plus de 35 000 lieux antiques référencés – a été, au départ du projet, élaboré à partir des données du « Barrington Atlas of the Greek and Roman World ». Il s’enrichit régulièrement de nouvelles données géographiques provenant d’autres atlas numériques disponibles sur le Web.

A partir d’une page d’interrogation principale, on consulte la base de données (privilégiez la forme anglo-saxonne du nom de lieu). Une liste des items correspondant à la requête s’affiche et l’on peut alors choisir le lieu recherché (région, toponyme, localité, zone géographique, site archéologique, route, rivière, montagne…).

Chaque lieu pointe vers une notice, plus ou moins détaillée, avec une carte Google Maps (plan ou image satellite), des références bibliographiques, une mention du type de lieu, éventuellement les différents noms sous lesquels le lieu a été connu à travers les époques, parfois des photos liées au lieu (hébergées par flickr), quelquefois des liens vers d’autres lieux référencés dans PLEIADES…

La notice propose également des possibilités d’exportation et de présentation des données sous différents formats (Atom, Json, Turtle , KML…) lisibles par des applications appropriées.

A noter aussi qu’il s’agit là d’un projet collaboratif. Après s’être inscrites, les personnes intéressées peuvent s’impliquer dans l’enrichissement du site par l’ajout d’informations géographiques, bibliographiques, historiques ou de liens vers des ressources extérieures.

Au fil de nouvelles collaborations, le site compte élargir son horizon géographique et chronologique en intégrant dans son inventaire de nouvelles localisations antiques en relation avec le Proche-Orient ancien, l’Europe celtique, le monde byzantin….

Old Maps Online

Il ne s’agit pas là non plus d’un atlas mais plutôt un portail qui répertorie les cartes « anciennes » numérisées conservées dans des collections partout dans le monde. Il propose aussi un accès direct à ces cartes.

Le projet a été créé suite à une collaboration entre le « Great Britain Historical GIS Project » de l’University of Porthmouth (UK) et Klokan Technologies GmbH, une entreprise suisse.

On peut rechercher un site référencé sur une carte en saisissant directement un nom de lieu dans la zone de recherche en haut de la page ou en cliquant sur « Find a Place » au centre de la page. Il est aussi possible de préciser sa recherche en utilisant les curseurs de la règle chronologique « Timeline » afin de restreindre les résultats en fonction de la date de publication des cartes.

Les résultats des requêtes sont matérialisés, sur la droite de la page, par des vignettes de cartes qui font le lien vers le ou les sites Web qui possèdent les documents numérisés. Les modalités de visualisation ou de téléchargement éventuel des cartes sont propres aux sites hôtes.

Le portail « Old Maps Online » ne contient pas de carte.

CARTOMUNDI

CartoMundi est un site web public de valorisation en ligne du patrimoine cartographique développé par la Maison méditerranéenne des sciences de l’homme à Aix-en-Provence et le laboratoire Telemme pour l’Université d’Aix-Marseille. Il propose un catalogue et des reproductions de plusieurs dizaines de milliers de cartes. Elles sont anciennes ou récentes, détaillées ou générales et représentent les régions du monde les plus diverses avec un tropisme pour les pays du bassin méditerranéen.

Son interface publique – Rechercher / Par localisation géographique – permet de rechercher des documents cartographiques pour n’importe quelle région du monde, d’en obtenir la description et les cotes dans différents établissements. Il permet aussi de naviguer avec la plus grande fluidité entre les reproductions des documents numérisés.

CartoMundi présente plus de 50 000 références de documents cartographiques qui couvrent 195 pays. Ces documents sont conservés dans une vingtaine de cartothèques partenaires. Le site offre aussi plus de 5000 reproductions numérisées qui concernent principalement l’Europe et les pays de Méditerranée.

Par ailleurs, tous les établissements qui conservent des cartes et des plans, quel que soit leur statut, leur taille ou leur localisation, peuvent participer à CartoMundi à travers sa plateforme collaborative pour intégrer et gérer de nouvelles données. Entre une simple inscription dans l’annuaire et une contribution aux bases de données, CartoMundi propose trois niveaux de participation.

 

Nous venons de survoler les fonctionnalités de ces quelques projets d’atlas numériques qui se recoupent d’ailleurs parfois sur bien des aspects (à quand l’atlas unique des sites archéologiques de la Méditerranée antique, par exemple ?). Chacun d’entre eux mériterait qu’on s’y attarde plus longtemps afin de mieux maitriser toutes ses potentialités. A vous de jouer…

Pour un recensement plus complet des projets cartographiques et numériques, en accès libre, de l’Antiquité, voir l’article « Roundup of Resources on Ancient Geography » sur le Blog AWOL – The Ancient World Online.


2 réflexions sur « Quelques atlas numériques de l’Antiquité sur le Net »

  1. Merci tout simplement pour cette mine de renseignements, qui a le mérite inhabituel de faciliter notre choix par la description précise des divers sites répertoriés

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